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Oscar Niemeyer (Rio de Janeiro, 1907-2012)

Oscar Niemeyer (Rio de Janeiro, 1907-2012)

Disegnavo senza matita e senza foglio. Disegnavo in aria, con una mano alzata.

Mia madre mi chiedeva: “Cosa stai facendo, ragazzino?”.

E io rispondevo: “Sto disegnando”.

Lei sorrideva, le pareva una cosa buffa.

Talvolta ripensavo al disegno che avevo fatto e allora ci tornavo su e lo correggevo, come se realmente esistesse!

Ho continuato a disegnare prima nella mia testa, come facevo da bambino, come fosse un passatempo, un passatempo a cui mi sono dedicato per tutta la vita.

Credo che anche la mia passione politica sia nata come un’attività del pensiero, perché basta guardarsi intorno per capire che le cose non vanno bene e che bisogna costantemente impegnarsi per migliorarle.

Amo ripetere che l’architettura non è importante. L’architettura è un pretesto. Importante è la vita, importante è l’uomo!

Eppure, l’architettura può avere una funzione politica, proprio perché si occupa dell’uomo e della sua maniera di vivere. (…)

Quando l’architetto è impegnato sul tavolo da disegno non deve dimenticare che l’uomo non è solo una macchina che si protegge grazie a una macchina più solida chiamata casa: l’uomo è uno strano animale che possiede anima e sentimento, e fame di giustizia e bellezza, e che ha bisogno di conforto e stimolo.

Quando mi domandano cos’è , per me, la fantasia, io rispondo: la fantasia è la ricerca di un mondo migliore. (…)

Oscar Niemeyer, Cattedrale di Brasilia, interno, 1970

Oscar Niemeyer, Cattedrale di Brasilia,  1970

Oscar Niemeyer, Cattedrale di Brasilia (interno), 1970

Oscar Niemeyer, Cattedrale di Brasilia (interno), 1970

Un giorno, molti anni fa, portai l’architetto tedesco Walter Gropius a visitare la mia Casa das Canoas, una casa che avevo progettato e costruito nella foresta che domina Rio de Janeiro e che si trova su un terreno scosceso verso il mare. E Gropius, dopo averla vista, mi si rivolse con queste parole: “La sua casa è molto bella, ma non è moltiplicabile”.

Mi sembrò un’incredibile stupidaggine!

“Se avessi voluto una casa moltiplicabile” risposi “l’avrei costruita su un terreno pianeggiante”.

Rimasi molto stupito da quel punto di vista soprattutto perché chi lo esprimeva era un personaggio dell’intelligenza di Walter Gropius. Ma il concetto era abbastanza chiaro, in realtà.

Spesso, nel corso degli anni hanno scritto che il mio lavoro andava più nella direzione della scultura che dell’architettura. Non mi sono mai offeso. Le contestazioni non mi offendono, anzi. Sono naturali. Talvolta, le critiche sono giuste. Però io la penso diversamente.

Se si fanno opere in serie, ripetitive, non si è architetti, ma operai: e questo perché, dal mio punto di vista, l’architettura è invenzione, e, in quanto invenzione, è arte.

Oscar Niemeyer, Casa das Canoas, 1953

Oscar Niemeyer, Casa das Canoas, 1953

Oscar Niemeyer, Casa das Canoas, Rio de Janeiro, 1953

Oscar Niemeyer, Casa das Canoas, Rio de Janeiro, 1953

Oscar Niemeyer, Casa das Canoas, Rio de Janeiro, 1953

Oscar Niemeyer, Casa das Canoas (interno), Rio de Janeiro, 1953

Il discorso vale anche per l’architettura popolare. Non è vero che l’architettura pensata per i quartieri popolari o per opere di pubblica utilità debba essere la più semplice possibile. È una posizione demagogica, paternalistica e, a ben vedere, inaccettabile. Ma chi l‘ha deciso che l’architettura “utile” deve essere brutta?  (…)

Esiste una sorta di paura delle differenze: ma in architettura le differenze non sono mai state un problema! Costruire un palazzo moderno a fianco di uno antico significa evidenziare le caratteristiche, sottolineare la peculiarità della singola opera.

La varietà è una qualità necessaria e può rivelarsi una forma di insegnamento. (…)

Un esempio è il Palazzo Ducale di Venezia, capolavoro architettonico assoluto, con quei bellissimi archi arabescati, per mezzo dei quali l’architetto ha voluto un contrasto violento con le massicce pareti dei piani superiori.

Cosa avrebbe detto, mi chiedo, colui che ha concepito questo palazzo, di fronte ai dogmi puristi degli architetti attuali?

L’architettura può essere semplice e bella, insomma semplice e insieme diversa, dipende dall’idea di partenza. Per quanto mi riguarda, il punto di partenza è la tensione verso la bellezza, verso l’arte, in modo che la sorpresa, lo stupore, l’inatteso, come diceva Baudelaire, siano parte anche dell’opera architettonica. Così, chi passa per strada può fermarsi ad ammirare, restare stupito, farsi un’idea. Riflettere.

L’arte è un complemento importante, come nelle ville di Palladio i dipinti, le sculture: quando architettura e arte si incontrano è un momento eccezionale.

Oscar Niemeyer, Museo di Arte Contemporanea Niteroi, Rio de Janeiro, 1996

Oscar Niemeyer, Museo di Arte Contemporanea Niteroi, Rio de Janeiro, 1996

Oscar Niemeyer, Museo di Arte Contemporanea Niteroi, Rio de Janeiro, 1996

Oscar Niemeyer, Museo di Arte Contemporanea Niteroi, Rio de Janeiro, 1996

Per decorare i pannelli di vetro della cattedrale di Pampulha chiamai Candido Portinari, il quale realizzò un lavoro meraviglioso: l’insieme era talmente moderno che, per alcuni anni, le autorità ecclesiastiche non vollero consacrare la chiesa e il culto vi fu proibito. Poi cambiarono idea… (…)

La funzione, cioè l’uso che si fa di un’opera, non basta, anche la bellezza è utile. Ci sono opere del passato, certe chiese, certi palazzi, che oggi sono utilizzate in modo diverso, sono sopravvissute pur cambiando la loro funzione: ancora oggi le usiamo, le frequentiamo. Questo succede perché ciò che è rimasto non è l’utilità che avevano all’epoca, ma è la bellezza; la bellezza e la poesia sono sopravvissute al tempo.

Oscar Niemayer (Rio de Janeiro, 1907-2012), da Il mondo è ingiusto, Milano, 2012.

Fondazione Oscar Niemeyer

Oscar Niemeyer, Chiesa di San Francesco d'Assisi, Pampulha (Brasile), 1943

Oscar Niemeyer, Chiesa di San Francesco d’Assisi, Pampulha (Brasile), 1943

Oscar Niemeyer, Chiesa di San Francesco d'Assisi, Pampulha (Brasile), 1943

Oscar Niemeyer, Chiesa di San Francesco d’Assisi, Pampulha (Brasile), 1943

 

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