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Pirro Ligorio, Imago antiquae Urbis, 1561, particolare

Sono molti, Padre beatissimo, che misurando col loro debile giudizio le grandissime cose che delli Romani, circa l’arme, e della città di Roma, circa ‘l mirabile artificio, ricchezze, ornamenti e grandezza delli edifici si scrivono, più presto estimano quelle fabulose che vere. Ma altramente a me sòle avenire et aviene; perché, considerando dalle reliquie che ancor si veggono per le ruine di Roma la divinitade di quelli animi antichi, non estimo for di ragione credere che molte cose di quelle che a noi paiono impossibili, che ad essi paressero facilissime. Onde, essendo io stato assai studioso di queste tali antiquitati, et avendo posto non piccola cura in cercarle minutamente et in misurarle con diligenzia, e leggendo di continuo li buoni auctori e conferendo l’opere con le loro scripture, penso aver conseguito qualche notizia di quell’antiqua architectura. Il che in un punto mi dà grandissimo piacere, per la cognizione di tanto excelente cosa, e grandissimo dolore, vedendo quasi il cadavero di quest’alma nobile cittate, che è stata regina del mondo, così miseramente lacerata. Onde, se ad ognuno è debita la pietade verso li parenti e la patria, mi tengo obbligato di exponere tutte le mie piccole forze acioché più che si può resti viva qualche poco de inmagine e quasi un’ombra di questa, che in vero è patria universale di tutti i cristiani, e per un tempo è stata nobile e potente, che già cominciavano gli omini a credere che essa sola sotto il cielo fosse sopra la fortuna e, contra ‘l corso naturale, exempta dalla morte e per durare perpetuamente.

Raffaello Sanzio (Urbino, 1483 – Roma, 1520), Lettera a papa Leone X, Roma, 1519  (in Pagine scelte, a cura di Silvia Dell’Orso, Milano, 2000)

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